NASA’nın yeni aracı Mars’ta nasıl hayat arayacak?

– NASA / JPL-Caltech

Bugün Atlas V roketi ile Mars’a gönderilecek olan NASA’nın Azim robotu (Sebat), kurumuş bir krater gölünü inceleyecek ve geçmişte Kızıl Gezegende yaşam olup olmadığını belirlemeye çalışacak. Fakat organizmalar bir zamanlar gerçekten Mars’ta yaşıyorlarsa, bilim adamları bunu nasıl anlar? Projedeki bilimsel danışmanların asistanı Dr. Ken Williford ile konuştuk.

Mars, canlıların bugün hayatta kalabileceği bir gezegen değil. çok soğuk olduğundan, yüzeyde su sıvı kalamaz ve zayıf atmosfere gezegenin yüzeyine ulaşan yüksek radyasyon muhtemelen yaşayan organizmaların gelişmesini engellemektedir.

Ama Mars her zaman böyle değildi. En az 3,5 milyon yıl önce, yüzeyde akıntılar vardı. Bu göllerin izleri ve kraterin kenarında oluşturdukları izler bugün bile görülebilir. Bu sırada daha kalın karbondioksit atmosferi, zararlı radyasyonun gezegenin yüzeyi üzerindeki etkisini de azalttı.

Su, biyolojinin temel ortak özelliklerinden biridir, yani canlıların varlığı. Yani Mars’ta bir zamanlar yaşam olma olasılığı var.

1970’lerde Viking misyonlarında ve Mars’tan toprak örneklerinde mikrop benzeri canlıların izleri arandı, ancak net sonuçlar elde edilmedi.

https://www.youtube.com/watch?v=5ep3z7h922w&feature=youtu.b at

2000’lerin başında, NASA’nın Mars keşif araçlarına su izleme görevi verildi. Fırsat ve Ruh adı verilen araçlar, geçmişte suyun gezegenin yüzeyinde bulunduğuna dair kapsamlı jeolojik kanıtlar buldu.

2012 yılında gezegenin yüzeyine inen merak (Merak), bir zamanlar Gale Krateri’ni dolduran gölün canlı organizmaların gelişimine elverişli olduğunu ortaya koydu. Merak da karbon, canlı organizmaların yapı taşları içeren organik molekülleri bulur.

– NASA / JPL-Caltech

Mars’a yapılan önceki yolculuklarda, milyarlarca yıl önce veriler gezegende yaşam için gerekli ortamın olduğu bulundu.

Azim aracı şimdi yaşam izlerini tespit etmek için tasarlanmış araçları kullanarak benzer bir alanı araştıracaktır.

Kaliforniya, Pasadena’daki Jet Fuel Laboratories’in NASA misyon danışmanı Ken Williford, “Bu, Viking’den sonra doğrudan canlı bir iz aramak için ilk kez olacak” diyor.

“Viking her zaman var olan yaşam formlarını, yani Mars’ta hala var olan canlıları arıyordu. Buna karşılık, NASA’nın şu anki yaklaşımı, daha önce yaşamış olan canlıları takip etmektir, çünkü gezegenin çok eski tarihi hakkında sahip olduğumuz veriler çok daha pratik olduğunu vurgulamaktadır: “

Azim, bu araştırmaları yörüngeden bakıldığında Gale Krateri’nden bile daha belirgin olan Jezero Krateri’nde gerçekleştirecektir.

Seyahat robotu Mars’ın kayalar delmek ve numuneler tebeşir boyutunu alacaktır. Bunlar, gezegenin yüzeyinde kalan kutulara ayrı ayrı sarılacak ve paketlenecektir.

Daha sonraki bir tarihte gönderilecek olan başka bir robot, bu kutulardaki örnekleri toplayacak ve analiz için bunları Dünya’ya getirecektir.

  • Birleşik Arap Emirlikleri’nin Mars’a uydusu başarıyla fırlatıldı
  • 2019’un en güzel uzay fotoğrafları

– Bilimsel fotoğraf kütüphanesi

Stromatolitler, Shark Bay, Avustralya

Tüm bu çalışmalar, NASA ile Avrupa Uzay Ajansı ESA arasındaki işbirliğinin bir parçası olarak Mars örnek toplama misyonu adı altında yürütülmektedir.

Fakat Azim Mars üzerinde başka birçok bilimsel çalışma yapacak.

Jezero Krateri Mars’ta bir deltanın en belirgin ve en iyi korunmuş örneğidir. Başka bir deyişle, göle döküldüğü yerlere akan suların geride bıraktığı kaya, kum ve olası organik karbon örneklerinden oluşan jeolojik yapı açıkça görülebilir.

“Batıdan gelen bir nehir kraterin kenarına yaklaşıyor, sonra krater gölünün hemen içinde nehrin ağzında harika bir delta yaratıyor. Azim bu deltanın hemen öncesinde ve orada indirmeyi planlıyoruz “Şuraya bak,” diyor Williford.

İncelenecek deltada, nehrin kuzeybatıdaki kayalardan kırıldığı alüvyon vardır.

“Bu kumlu tortunun birleşme şekli çok ilginç. Delta oluşumu sırasında suyun getirdiği alüvyon ile etkileşiminin geçmişini kaydeder. Nehrin üst kısımlarında var olabilecek herhangi bir canlı için potansiyel habitatlar yaratır. “Davanın buraya taşınması gerekiyordu” diyor.

  • Mars yüzeyinde çamur lav gibi hareket ediyor
  • 17 yaşındaki lise öğrencisi NASA’daki stajının üçüncü gününde gezegeni keşfetti

– Bilimsel fotoğraf kütüphanesi

Stromatolit tabakaları düzensiz ve kavislidir. Azim bu katmanları arayacaktır

Jerezo Krateri, uzun zamandır bilim insanlarını, Isidis’in batı ucundaki dev meteor depresyonunu, olivinin (magnezyum ve demir silikat) ve karbonat sinyallerinin çoğunun alındığı bir bölgededir. , uzaydan ölçülür.

Williford karbonat minerallerinin yaşam izleri açısından önemine dikkat çekiyor ve bu minerallerin zenginliğinin bu bölgede yapılacak araştırmanın önemli nedenlerinden biri olduğunu hatırlıyor.

Kraterin batı ucundaki deltadaki karbonat tortusu, Dr. Melissa Rice ve NASA misyonunun bir başka bilim danışmanı olan Western Washington Üniversitesi’ndeki meslektaşları tarafından tespit edildi. Rice, bu “marjinal karbonatların” sabunlu su boşaltıldığında küvete yapışan sabun köpüğü kalıntısına benzediğini açıklar.

Karbonatlar susuz ortamda kristalleri yaşam izlerini korumak için yeteneği var. Stromatolitler, milyarlarca yıl bu şekilde yaşayabilenlerden biridir.

Bunlar, milimetre cinsinden ölçülen çoklu bakteri katmanları ve diğer tortular zamanla daha büyük, şişkin yapılara dönüştüğünde ortaya çıkabilir. Dünyanın dört bir yanında, su ve güneşin bol olduğu plajlarda örnekler bulunabilir.

– Briony Horgan

Briony Horgan ve ekibi Türkiye, Salt Lake’de araştırma yapıyor. Bu göl karbonat yatakları tarafından oluşturulan plajlara ve teraslara sahiptir. Buradaki kayalar Jezero Krateri’ndeki kayalara benzer.

Milyarlarca yıl önce, Jezero’nun Mars krateri stromatolitlerin oluşabileceği gibi görünüyordu ve bu güne kadar izler kaldı.

Dayanıklılık, bu karbonat bakımından zengin kalıntıları incelemenin ve stromatolitler geçmişte oluşturulmuştur olup olmadığını belirleyecektir.

Sherloc adlı bir cihaz kullanılarak ilginç taşların ve kayaların yakın fotoğrafları çekilebilir ve organikler de dahil olmak üzere mevcut minerallerin ayrıntılı bir haritası oluşturulabilir. Pixl adı verilen bir başka cihad, bilim insanlarına aynı bölgenin ayrıntılı bir elemental veya kimyasal yapısını verecektir.

Bu veri kümesini toplayan bilim adamları, biyolojik olarak önemli elementler, mineraller ve organik maddeler dahil olmak üzere moleküllerin konsantrasyonuna odaklanacaktır. Dr. Ken Williford, bu yoğunluğun, özellikle belirli bir formda konsantre olması durumunda, canlı bir formu gösterebileceğini belirtmektedir.

Farklı şekillerde burada delil toplamak için çok önemli. Video kanıtları, bilim insanlarını Mars’ta yaşam olduğuna ikna etmek için yeterli değil. Büyük bir sürpriz olmasa da, bu son görevde kayalardan alınan numuneler Dünya’ya gelip analiz edilene kadar elde edilen sonuçlar sadece canlı organizmaların olası izleri olarak tanımlanmalıdır.

“Bir katmandan diğerine farklılık gösteren kimyasal konsantrasyonlar veya bazı katmanlardaki organik maddenin çeşitliliği gibi canlı organizmaların izleri … Yaptığımız en büyük keşifler bunlar. umalım, ”diyor Dr Williford.

– NASA / JPL / JHUAPL / MSSS / KAHVERENGİ ÜNİVERSİTESİ

Jezero Delta, Mars’ta en iyi korunmuş örneklerden biridir.

Fakat Mars sırlarını çok kolay vermiyor. “2019 yılında Mars Misyonundan bilim adamları, 3.48 milyar yıl önce oluşan fosil stromatolit örneklerini incelemek için Avustralya’nın Pilbara bölgesine gittiler.

Dr Williford Pilbara oluşumlar hakkında bilgi jeologlar tarafından işin yıllara dayanır, çünkü Pilbara’daki daha Mars’ta stromatolit örneklerini bulmak çok daha zor olacağını söylüyor. Ancak, Mars’ta çalışma yeni başlıyor.

Ama ne Azim stromatolitlerin böyle bir şey bulamazsa?

Dünyada, bireysel hücrelerindeki fosilleşmiş mikropları tespit edebiliriz. Ama onları görmek için, bilim adamları kayanın bölümlerini alıyor, onu kağıdın inceliğine getiriyor ve mercek altında inceliyor. Azim veya başka bir robotun bunu yapması imkansızdır. Ama gerekmeyebilir.

“Tek başına bir mikrop bulunması çok nadirdir. Varsa, bunu gruplar halinde yaparlar, robot tarafından görülebilen bir arada tuttukları yapılar oluştururlar.

Kraterin yüzeyini inceledikten sonra, bilim adamları robotu kraterin kıyılarına odaklamayı ve kayalardan örnek almayı hedefliyorlar. Onları dünyada inceleyerek, krater gölünün yaşını ve ne zaman oluştuğunu anlayabiliriz.

Ancak krater kıyılarının ilginç olmasının bir başka nedeni daha var. büyük bir boşluk amacı, su ile kayalar çarptığında, enerji büyük miktarda serbest bırakılır ve kayaların üzerinden ısıtılmış su dolaşabilmektedir. Sıcak su kayaların belirli mineralleri eriterek yaşam için gerekli ortamı sağlayabilir.

Azim, bu görev sırasında kraterin kuzeydoğusundaki Syrtis bölgesine yolculuğu da kapsamaktadır, ancak ana görevler arasında yer almamaktadır.

Karbonat minerallerinin antik bir bölgede ve kraterde Syrtis, Jezero’dan bulunması mümkündür.

Son olarak, görev sonunda Mars’ta geçmiş yaşam belirtisi olmasa bile, soruşturmalar sona ermeyecek. Dünyaya geri getirilecek kaya örnekleri üzerinde yapılan incelemeler bu açıdan çok önemli olacaktır.

Ancak, görev yeni sorular sorabilir veya yeni cevaplar verebilir. Öyle ki azimli robot Azim bize yeni tavsiyeler verebilir, bildiğimiz her şeyi sallayabilecek yeni bir sayfa açabilir ve komşumuz Mars’ı daha iyi anlamamıza yardımcı olabilir.

  • Mars’a Yolculuk: Hangi ülkeler kırmızı gezegene gidiyor? Mars’a inmek neden zor?
  • Güneşi hiç bu kadar yakın görmedin
  • NASA’nın Hubble Uzay Teleskobu’nun ortasında büyük bir hendek olan Galaxy’yi fotoğrafladı
  • Dev yıldız gizemli bir şekilde kayboldu

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir